Le Malawi est un pays d'Afrique de l'Est enclavé entre la Tanzanie au nord-est, le Mozambique à l'est et au sud, et la Zambie à l'ouest. C'est un pays de 118 484 km², qui s'étire du nord au sud (900 km) tout le long du lac Malawi, ce dernier constituant la frontière naturelle avec la Tanzanie et le Mozambique; le pays fait entre 80 et 150 km de large.

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Le quart du territoire, soit 24 204 km², est constitué par des lacs, dont le lac Malawi, le troisième plus grand lac d'Afrique (580 km de long à 472 m au-dessus du niveau de la mer). On recense trois autres lacs: le lac Chilwa au sud-est du lac Malawi, le lac Chiuta au nord du lac Malawi et le lac Malombé au sud du lac Malawi.

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Ce pays a la particularité d'être très petit en comparaison aux autres pays de la région (si l'on fait exception du Rwanda et du Burundi): par exemple, le Mozambique (799 380 km², la Tanzanie (945 000 km²), le Zimbabwe (390 580 km²), le Kenya (580 000 km²), le Congo-Kinshasa (2 345 000 km²), la Somalie (630 000 km²

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Le pays a pour capitale Lilongwé depuis 1975, mais cette ville reste moins importante que l'ancienne capitale, Blantyre, qui forme avec Limbé une agglomération de quelque 400 000 habitants, le centre commercial et industriel du pays. Le Malawi se divise en trois régions administratives et 30 districts. La langue officielle est l'anglais.

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 Le lac Malawi porta également le nom de lac Nyassa, ce dernier mot signifiant «lac» dans la langue des pêcheurs locaux.

Le Malawi n'a pas d'accès direct vers la mer; c'est pourquoi il doit utiliser les ports mozambicains pour l'acheminement des marchandises à l'exportation et à l'importation.

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